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Olivia Liang hatte nie davon geträumt, sich eine Hauptrolle zu sichern. Tatsächlich trat sie in die Branche ein, in der Erwartung, den stereotypen, schrulligen besten Freund der Hauptfigur zu spielen, und sie wäre „mehr als glücklich“ gewesen, dies zu tun. Aber nachdem sie die wiederkehrende Figur Alyssa Chang in Legacies porträtiert hatte, änderte sich das alles, als die 28-Jährige die Rolle der Heldin Nicky Shen in Kung Fu von The CW bekam, einer geschlechtergetauschten Neuinterpretation der 70er-Jahre-Serie und dem allerersten Netzwerk Drama mit einer überwiegend asiatisch-amerikanischen Besetzung. Nach einer überwältigenden anfänglichen Resonanz wurde die Show schnell um eine zweite Staffel verlängert, nur vier Episoden in der ersten.
„Ist das meine Traumrolle? Ja und nein“, sagte sie POPSUGAR. „Ja, denn jetzt, wo ich dabei bin, ist es so großartig und ich hätte es einfach nie für möglich gehalten. Aber nein, weil ich mir einfach nie eine Hauptrolle vorgestellt habe, weil ich einfach nicht davon geträumt habe, dass es möglich ist. In diesen Charakter zu treten und in der Lage zu sein, meine Kultur zu durchdringen und eine lustige, aber auch wirkungsvolle Geschichte zu erzählen, ist ein wahr gewordener Traum.“
„Ich bin in die Branche eingetreten und dachte, ich würde den skurrilen besten Freund der Hauptfigur spielen … Ich habe mir nur nie eine Hauptrolle für mich vorgestellt, weil ich einfach nicht davon geträumt habe, dass es möglich ist.“
Ich kann mir vorstellen, dass viele andere asiatische Amerikaner genauso dachten wie ich, als ich hörte, dass eine Kung-Fu-Serie in Arbeit ist. Ich konnte nicht anders, als meine Augenbrauen hochzuziehen, da ich ein weiteres Projekt erwartete, das asiatische Stereotypen verewigt. Und das versteht Liang. Zugegeben, sie hatte früher eine Abneigung gegen Kampfkünste, so sehr, dass es vor Kung Fu das meiste Training war, das sie in Bezug auf diese Kunst gemacht hatte, ihre Schwester zum Taekwondo-Unterricht zu fahren. (Sie macht jetzt 65 Prozent der Stunts in der Show.) „Wir kamen auf die Leinwand, ohne Charakternamen, ohne Hintergrundgeschichte, nichts“, sagte Liang und sprach mit der ostasiatischen Trope, die wir oft auf der Leinwand sehen. „Wir sagten einfach 'Hi-yah', wirften ein paar Tritte und Schläge und prallten dann ab. Wir wussten nichts über diese Person.“

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Aber mit Kung Fu wollen Besetzung und Crew „diesen wirklich reichen Teil der asiatischen Kultur“ zurückerobern und ehren. „Wir sind in der Lage, viele Emotionen und Argumente in die Kämpfe einfließen zu lassen“, erklärte Liang. „Die Abneigung galt eigentlich nie den Kampfkünsten; es lag an der Tatsache, dass wir nichts anderes waren. Aber mit unserer Show, wenn Sie diese Charaktere in ihrem Privatleben anfeuern, werden Sie für sie Wurzeln schlagen, wenn sie sind Arschtritte.“
Jenseits der knallharten Kampfszenen erzählt Kung Fu die nuancierten Geschichten asiatischer Amerikaner durch seine mehrheitlich asiatische Besetzung. „Ja, es gibt einen Medizinstudenten. Ja, Nicky wollte Jura studieren, und natürlich ist Althea (Shannon Dang) ein Technikgenie, aber das sind wir nicht mehr Charaktere leben ein erfülltes Leben“, sagte Liang. Wie Nicky, eine junge chinesisch-amerikanische Frau, die ihr Jurastudium abbricht, um in einem abgelegenen chinesischen Kloster Kampfkünste zu lernen und später nach San Francisco zurückkehrt, um ihre zunehmend gefährdete Gemeinschaft zu schützen, hat Liangs Weg darin bestanden, sich gegen den Willen ihrer Mutter zu entscheiden und sich auf eine Reise zu begeben der Selbstfindung, wenn auch vielleicht in einem weniger dramatischen Ausmaß. „Ich hatte eine strenge Mutter, als ich aufwuchs, und ich war das goldene Kind der Familie“, sagte sie. „Meinen eigenen Weg zu finden war ein langer und kurvenreicher Weg, aber letztendlich sehr lohnend.“
„Es lässt mich schaudern, dass ich einer der Repräsentanten dafür bin, wie es aussehen könnte, eine asiatische Frau zu sein, die sich nicht entschuldigt.“
Nicky zu spielen hat Liang tatsächlich dazu inspiriert, ähnliche schwierige Entscheidungen in ihrem Privatleben zu treffen. „Es fällt mir als Olivia manchmal schwer, meine Stimme zu benutzen, aber nachdem ich Nicky gespielt habe, habe ich eine innere Transformation in mir gespürt“, sagte sie. „Besonders in dem Jahr, das wir als asiatische Community hatten, besonders nach den Dreharbeiten in Atlanta und unserer Show, die in der Woche danach uraufgeführt wurde, war es wirklich anders, eine asiatische Frau zu spielen, die sich wehrte und Platz einnahm von gibt mir Gänsehaut, dass ich einer der Repräsentanten dafür sein könnte, wie es aussehen könnte, eine asiatische Frau zu sein, die sich nicht entschuldigt.“

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Während Liang sicherlich die Last der Repräsentation fühlt, fühlt sie sich geehrt, diese Verantwortung zu tragen und nimmt sie äußerst ernst, insbesondere zusammen mit ihren asiatischen Darstellern (abgesehen von ihrem „token white guy“ Gavin Stenhouse), die „einfach verstehen“. Sie erklärte: „Wenn Sie mit Leuten zusammen sind, die eine ähnliche Erfahrung machen wie Sie, müssen Sie viel weniger erklären. Es gibt nur diese gemeinsame Erfahrung, bei der wir nichts qualifizieren oder erweitern müssen, und das mit Weil wir wegen der Pandemie in der Blase arbeiten mussten und eigentlich nur einander haben, sind wir uns so schnell nahe gekommen. Sie sind wirklich meine Familie.“
Obwohl sie derzeit in die Kung-Fu-Welt eintaucht und wirklich mit der Besetzung „für den Rest“ arbeiten möchte [her] Leben“, träumt sie von ihrem nächsten Gig: einer guten alten Rom-Com. „Wenn ich einen langen Arbeitstag habe und ich nach Hause gehen und mich wohlfühlen möchte, werfe ich eine meiner Lieblings-Rom-Coms auf, also würde gerne so in den Häusern der Leute sein. An einem Ort der Freude und des Trostes und des Lachens.“



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