She Who Became the Sun, der beeindruckende Debütroman von Shelley Parker-Chan, der am 20. Juli erscheint, macht es offiziell: Es ist eine sehr, sehr gute Zeit, ein Fantasy-Fan zu sein. Ein Genre, in dem alles möglich ist, sollte ein Genre sein, in dem jede Geschichte erzählt wird und Fantasy endlich diesem Anspruch gerecht wird.
Eine kreative Neuinterpretation der Gründung der Ming-Dynastie, diese weitreichende historische Fantasie spielt im China des 14. Jahrhunderts, wo ein junges Mädchen in ihrem staubigen, von Hungersnöten heimgesuchten Dorf in den Central Plains dem Tod überlassen wird. Eine Wahrsagerin sagte ihr einmal, dass ihr Leben zu nichts führen würde, und diese Worte scheinen wahr zu werden.
Stattdessen nimmt die beharrliche Protagonistin den Namen und die Identität ihres toten Bruders Zhu Chongba an, in der Hoffnung, damit auch sein vorhergesagtes Schicksal anzunehmen: die Art von Größe zu erreichen, die Jahrhunderte überdauern wird. Klug und entschlossen zu leben, fügt sich Zhu als Novize in ein nebliges Kloster ein, in dem die Mönche gezwungen sind, zwischen den harten mongolischen Herrschern ihres Landes und der bunt zusammengewürfelten Rebellenarmee zu navigieren, die entschlossen ist, dieses Regime zu stürzen. Als der Balanceakt fehlschlägt, flieht Zhu, um ihrem gestohlenen Schicksal in einem schwindelerregenden und unwahrscheinlichen Aufstieg zur Macht zu begegnen, der sie über das Land und an die Front der Schlacht schleudert.
Und das ist nur der nackte Umriss einer Handlung, die rücksichtslose politische Manöver, herzzerreißenden Verrat und Begegnungen mit einer geisterhaften Geisterwelt umfasst, die Zhu auf ihren Reisen verfolgt. Dann ist da Ouyang, ein bösartiger General, dessen Beziehung zu seinem mongolischen Prinzen – dem Sohn des Mannes, der Ouyang verstümmelt und seine Familie getötet hat – ebenso komplex wie tragisch ist. Der Kontrast zwischen wildem, düsterem Zhu und kaltem, selbsthassendem Ouyang könnte nicht krasser sein, aber Parker-Chan pendelt zwischen ihren beiden Perspektiven (und einigen anderen) auf eine Weise, die die vollgepackte Handlung vorantreibt.
An She Who Became the Sun gibt es so viel zu mögen: die Erforschung von Gender und Sexualität, die sinnliche Romanze, die lebendige Weltbildung, der augenzwinkernde Humor und die menschlichen Emotionen im Gegensatz zu der epischen Handlung. Es gibt enge, intime Szenen und dramatische Kampfsequenzen, die mir das Gefühl gaben, einen Film zu sehen. Für Zhu bedeutet das Versäumnis, ihr gestohlenes Schicksal der „Größe“ zu erreichen, den Tod, und ihre völlige Weigerung, eine Niederlage zu akzeptieren, lässt das Buch vor Macht aufflammen. Originell und fesselnd detailliert, erforscht She Who Became the Sun die Stärke, die wir in uns selbst finden und in anderen inspirieren, wenn wir gegen Erwartungen rebellieren und das Schicksal selbst in die Hand nehmen.

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Herausragendes Zitat
„Er verstummte für einen Moment. ‚Ich wollte leben, also habe ich mir ein Leben genommen. Und nachdem ich mich den Banditen angeschlossen hatte und sie begannen, mir zu folgen – habe ich mehr Leben genommen in Leiden wiedergeboren, Leben für Leben.' . . .
„Sie schlang ihre Arme um Xu Da's breite Schultern und zog ihn an sich. Seine Muskeln zuckten unter seiner Haut wie ein verzweifeltes Pferd. Mit der anderen Hand drehte sie sein Gesicht zu ihr, so nah, dass sich ihre Stirnen berührten, und sagte ihm heftig: 'Alles, was bedeutet, dass wir dieses Leben zählen lassen müssen.'“
Wo Sie es lesen sollten
Nacht. Kerzen. Etwas Warmes zum Schlürfen. Epische Instrumentalmusik im Hintergrund. Setze die Szene und tauche ein in diese pulsierende Welt.
Denkweise
Ich habe während einer Szene laut gelacht und dann hundert Seiten später geweint. Dieses Buch wird mit Ihren Emotionen spielen und Sie nach der Schlafenszeit lesen lassen; erwarten Sie schmerzhafte Tragödien, aber auch liebevolle Romantik und Freundschaften, und seien Sie bereit, sich für Charaktere auf beiden Seiten des Konflikts einzusetzen.
Lesen Sie dies, wenn Sie möchten. . .
Dieses Buch wird seinem Slogan „Mulan meets The Song of Achilles“ gerecht, aber was mich wirklich daran erinnert hat, war CS Pacats epische Captive Prince-Trilogie: die politische Intrige, der reiche Weltaufbau, die queere Romanze und die scharfe, schwungvoller Stil.

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Aufforderung(en) zur POPSUGAR-Leseherausforderung
Wenn Sie dieses für die POPSUGAR Reading Challenge 2021 lesen, verwenden Sie es für diese Aufforderungen:

Ein Buch, das 2021 veröffentlicht wurde
Ein Genre-Hybrid

Wie lange dauert das Lesen
Dieses Buch ist über 400 Seiten lang und so detailliert und handlungsreich wie Fantasien oft sind, also nehmen Sie sich eineinhalb bis zwei Wochen Zeit, um es voll auszukosten!
Geben Sie dieses Buch an . . .
Jeder, der Fantasy-TV-Serien wie Game of Thrones oder epische ostasiatische historische Fernsehdramen liebt – das hat Parker-Chan zu diesem Roman inspiriert.
Die Sweet-Spot-Zusammenfassung
Shelley Parker-Chans Debütroman She Who Became the Sun (23 US-Dollar) ist eine lebendige historische Fantasie, die die Gründung der Ming-Dynastie im China des 14. für ihre Ambitionen zu kämpfen und in einer harten, kriegszerrütteten Welt zu überleben.
Bildquelle: Harvard Wang



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